紫砂提梁壶

TIME:2015-09-21

紫砂壶是中国的一种传统品茗工具,相传源自宋代至明武宗正德年间。其原料是一种质地细腻、含铁量高的特殊陶土,呈赤褐、淡黄或紫黑等色,主要产于太湖西岸的江苏宜兴地区,可塑性极好,用之所烧成的器物比一般的陶制品光泽油润且更为坚实,同时由于其独特的能吸收茶香的气孔结构,紫砂壶一度为文人雅士所追捧和收藏,它的工艺流程、器物造型、装饰技法无不饱含深厚的中国民族文化精髓,具有非常重要的历史、艺术及文化价值。

古代文献和绘画作品中常常提及紫砂壶,追其年代大多到了明中期以后,如明代著名书画家唐伯虎、文征明、王问等人的画作中均出现了紫砂壶。我们今天所见的古代紫砂壶大多是传世品,出土品极为少见,而现藏于南京市博物馆的紫砂提梁壶是目前国内所发现的有最早纪年的紫砂作品,在众说纷纭的有关紫砂壶起源的故事中,惟有它具有确切无疑的身份。更令人惊奇的是,这把紫砂壶与王问所绘《煮茶图》中的提梁壶几乎一模一样。

时间追溯到1966年,考古队员在南京市中华门外大定坊马家山发现了一座重要的墓葬,墓中随葬了大量的珍贵文物,包括各式瓷碟、瓷炉、铜镜、200多件陶制仪卫俑以及砖地券和墓志。这件紫砂壶毫不起眼,和其他器物一起包裹在泥土之中,随葬品如此丰富和重要,人们都在猜测这究竟是谁的墓葬呢?随着考古队员的清理和研究,这座墓葬的面目逐渐地清晰起来。根据出土墓志上的记载,墓主人是司礼太监吴经,江西馀干人,从小就选入宫做太监,到了武宗(正德)年间,也就是十六世纪初时达到其政治生涯的顶峰,递升为御用监太监,镇守山西。御用监为十二监之一,是明代宫廷内专司造办用品的机构,下设里外监把总、典簿、掌司、写字、监工等员,主要是掌办宫廷所用围屏、床榻诸木器,以及紫檀、象牙、乌木、螺甸等玩器,史料中对于吴经的记载很少,《明史》里曾提到他滥用职权、得罪充军之事,世宗皇帝(嘉靖)即位后整顿前朝宦官之害,吴经被发配到南京孝陵卫充军,之后一直就在南京司礼监分司任闲职。司礼监也是十二监之一,主要管理宦官与宫内事务。吴经生活在明中期太监擅权之时,位高权重,其随葬品必是极为珍贵之物,仅从此来推断,这把提梁壶就不是一般意义上的普通之物。地券记载其墓葬时代为明嘉靖十二年(公元1533年),这也为我们确定这件紫砂壶的绝对年代提供了直接依据,它是迄今为止考古发现有明确纪年的最早的一件紫砂壶。

经过考古人员的仔细清理,紫砂提梁壶得以恢复了原貌。它通高近18厘米,胎为砂质,肝红色,器型较大,质地较粗,器表涩手,有气孔。短颈用一块泥片加接。壶为球腹,腹下部稍敛,平底,弯流,流与腹衔接处贴塑四瓣柿蒂形纹饰,肩上捏接提梁,提梁圆角四棱,近似桥形,其后部还有一个用来拴绳系盖的小系。壶盖上塑有宝珠纽,背面缀十字交叉的泥条,整个提梁壶造型端庄,做工规整,是迄今为止第一件完整的带有装饰性手法的早期紫砂壶。

根据古代绘画作品,我们得知紫砂壶主要是作为茶具使用的。中国人饮茶的历史源远流长,但到了明中期以后,其方式则发生了根本性的变化,不再冲点、煎煮而是直接用沸水冲泡散茶,以保持茶叶本色和原味。饮茶方式的变革,促进了茶具的更新,明代江阴人氏周高起所著《阳羡茗壶系》里说:“尚宜兴陶…以本山之土砂,能发真茶之色味…名手所作,一壶重不数两,价重一二十金,能使土与黄金争价。”可见紫砂壶作为茶具来说,“色香味皆蕴”,使茶叶越发“醇郁芳沁”,能将茶叶的美味发挥到最佳程度,且不易霉馊变质,在当时是十分珍贵罕见的物品。

因而,吴经墓所出土的这件十六世纪初期中国最早的紫砂壶,对饮茶方式的改变和紫砂壶的起源均具有重要的认知意义。它不仅帮助我们对于早期紫砂壶的鉴别存真去伪,更对于我们了解当时紫砂器的形制、特征有着重要的借鉴作用。

通常人们认为紫砂壶的创始人是生活于明代正德到嘉靖时的龚春,他所制作的供春壶名满天下,千金难求,时人称赞为“栗色暗暗,如古今铁,敦庞周正。”可惜今天供春壶已不得见,流传的多为仿品。吴经墓紫砂提梁壶的年代与供春壶的制作年代相当,又是宫廷使用之物,也许我们可以通过现安家在朝天宫的它,一窥当时敢与黄金争价的紫砂工艺。